Nivel 0.1
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Ria Valpuri se encuentra en una de las muchas ventanas de cristal de la Estación Zenith, mirando las estrellas lejanas. En la esquina superior derecha de la ventana, apenas puede distinguir la estrella que ella llama Sol, y aunque no puede verla, sabe que alrededor de ella hay un planeta llamado "Tierra". El planeta donde nacieron sus abuelos, y el planeta al que algún día podrán volver los hijos de sus hijos. Eso, siempre y cuando todo lo de hoy vaya según lo previsto.

Vuelve a mirar la pantalla, comprobando dos y tres veces las calibraciones para asegurarse de que nada salga mal. La culminación de décadas de trabajo, unida a siglos de teoría científica, ha hecho que todo lo que pueda ser contabilizado lo sea. Le asaltan dudas que no puede apartar. ¿Y si algo va mal? ¿Y si algo no se ha tenido en cuenta? Después de todo, esto no es como otros grandes logros humanos. Cuando la humanidad escapó por primera vez de la atmósfera; cuando la humanidad pisó por primera vez la luna; cuando la humanidad llegó por primera vez más allá del sistema solar, sabían a dónde iban. Podían ver dónde aterrizaban, pero aquí, la humanidad va a crear un puente de Einstein-Rosen, un agujero de gusano, por primera vez en la historia, y ninguna cantidad de cálculos puede decirles lo que van a encontrar en el otro extremo.

La cuenta atrás suena en el fondo, diciéndole que será testigo de algo grandioso en sólo unos minutos. Dirige su atención hacia la vacuola central de la estación, donde mil millones de partículas se aceleran dentro de las paredes blancas que podrían encapsular un país pequeño, con sus trayectorias y velocidades mapeadas y remapeadas hasta la longitud de Planck, asegurando que colisionarán con una precisión imposible para crear una reacción en cadena de vibraciones de cuerdas cuánticas que alterarán temporalmente la curvatura del espacio en el que residen y abrirán un agujero de gusano durante el tiempo suficiente para que Ria y su equipo vean lo que hay al otro lado antes de que vuelva a colapsar el espacio plano, como si el agujero nunca hubiera estado allí.

Toca la tela de la camiseta de la NASA bajo su bata de laboratorio, un artefacto que le ha sido legado para la buena suerte, en conmemoración de la organización, ya desaparecida, que actuó como precursora de la precursora de donde ella se encuentra hoy. Envía un mensaje preescrito a la Tierra, informando de que todo está en marcha, sabiendo perfectamente que si algo va mal hoy, la luz no llegará a sus telescopios hasta dentro de varios años.

Mira alrededor de la sala, pero es la única presente en esta ala del edificio, ya que todos los demás trabajos están automatizados o se realizan a distancia desde otro lugar de la terminal. Alguien le da el visto bueno por megafonía y, con gran cuidado, presiona el botón con el dedo, desencadenando la reacción en cadena que hará historia.

T-menos 0 segundos.

Las partículas chocan a escalas inconmensurables.

Los gestores de excepciones cósmicas que han permanecido inactivos se activan por primera vez desde el big bang.

La materia aparece y desaparece esporádicamente cuando las leyes fundamentales del universo se ignoran temporalmente para que la realidad pueda tapar un agujero recién formado.

La expansión del universo se congela durante un pico-segundo antes de reanudar su curso.

Las cuerdas cósmicas forman nudos alrededor de los cuásares y se colapsan sobre sí mismas.

A un millón de kilómetros de distancia, una galaxia surge al final de un rastro de energía oscura que lleva a todas partes y a ninguna.

La Estación Zenith desaparece de la realidad.

La Estación Zenith se aleja de la realidad.

La Estación Zenith deja la realidad que una vez llamó hogar.

Y emerge en una que es completamente ajena.

T-menos 0 segundos.

Algo va mal. Los ojos de Ria Valpuri se fijan en la vacuola central, a la espera de un espectáculo impresionante, pero la vacuola permanece inmóvil. Vuelve la vista hacia los sensores de la pantalla que tiene a su izquierda. Se ha registrado un cambio en la curvatura del espacio alrededor de la vacuola, un cambio tan grande que va más allá de lo que los sensores son capaces de medir. Según la pantalla que tiene delante, las lecturas sugieren la formación de un agujero de gusano con una certeza de 9 sigmas, y sin embargo, no se ve nada dentro de la vacuola. ¿Era el agujero de gusano simplemente demasiado pequeño para ser visto a simple vista?

Suena una alarma y una voz automatizada por megafonía le dice a ella y a todos los demás en la estación que mantengan la calma. Algo va mal. Ria sale de la sala y sólo se encuentra con un robot de limpieza heptapedal, que friega como si no pasara nada. Ria camina a paso ligero por el pasillo, tratando de llegar a una ventana exterior lo más rápido posible con la esperanza de disipar la sensación de que está pasando, un indicio de lo que puede estar sucediendo.

Ria llega a la ventana y se asoma a lo que debería ser un abismo lleno de estrellas. En su lugar, lo que la recibe es una megaestructura gigantesca, mucho más grande que cualquier cosa que Ria haya visto jamás. Una enorme celosía de habitaciones débilmente iluminadas rodea la vista fuera de la estación. Ria pasa el dedo por el lugar en el que una vez se vio a Sol, confirmando que se ha producido la peor cadena de acontecimientos posible. El agujero de gusano no había sido demasiado pequeño para verlo, había sido demasiado grande. Más grande que la vacuola central y más grande, incluso, que la propia estación. El agujero de gusano había sido mucho más grande de lo que sus cálculos habían imaginado que se había tragado la totalidad de la Estación Zenith y la había arrojado a algún lugar extranjero en un viaje de ida.





















SURVIVAL DIFFICULTY:

Class 0

  • Seguro
  • Estable
  • Sin Entidades
zenith-station.jpg

Una sección especialmente degradada del nivel 0.1, fotografiada desde el nivel 0.

Descripción:

El Nivel 0.1 es una enorme megaestructura que se encuentra incrustada en el Nivel 0. Aunque es lo suficientemente grande como para ser considerado un subnivel, se cree que el Nivel 0.1 está contenido completamente dentro de los límites de su nivel padre. Un detalle notable sobre el umbral entre el Nivel 0 y el Nivel 0.1 es que cuando se ve desde el subnivel, el Nivel 0 parece ser una serie de pisos casi idénticos apilados verticalmente uno encima del otro, pero al intentar traspasar el techo o el piso del Nivel 0 desde otra parte del nivel no se llega a otras partes del mismo.

El nivel 0.1 está hecho principalmente de metal y cristal, y cuenta con varias salas y cámaras diferentes, construidas con un estilo arquitectónico suave, casi futurista, aunque la mayor parte de la estructura muestra signos extremos de daño, con cables expuestos y aparatos electrónicos rotos en muchas partes del subnivel.

Aunque el subnivel está lejos de estar completamente cartografiado, una enorme sección hueca en lo que se cree que es el centro permite hacerse una buena idea de la forma general y la estructura del nivel en su conjunto. Se cree que el subnivel adopta la forma de un caparazón esférico extremadamente grande que rodea la mencionada cavidad. El propio caparazón es extremadamente grueso, y suele tener la anchura de decenas de manzanas.

zenith-room.jpg

Una de las muchas habitaciones que se encuentran en el subnivel.

Dentro del caparazón hay una gran variedad de habitaciones luminosas, con dormitorios, cocinas, gimnasios e incluso algunos invernaderos hidropónicos en diversos estados de deterioro. Muchas de las habitaciones del nivel están conectadas con puertas correderas automáticas, algunas de las cuales son perfectamente funcionales, a pesar de la decadencia que las rodea. También hay muchos autómatas de diversos diseños vagando por el subnivel. Los pocos que funcionan realizan tareas automatizadas como la limpieza y la cocina.

Aspectos como la temperatura y la iluminación varían enormemente a lo largo del subnivel, dependiendo de lo dañada que esté cualquier sección. La mayor parte del nivel está relativamente bien iluminada, y las temperaturas se mantienen constantes en torno a la temperatura ambiente. Sin embargo, las partes más dañadas del nivel 0.1 suelen quedar en una oscuridad casi total, y algunas secciones muestran un frío o un calor extremos hasta el punto de no poder sobrevivir. Se cree que esto se debe a un mal funcionamiento de algún tipo de sistema interno de control de la temperatura.

El nivel 0.1 conserva las mismas cualidades irregulares que el nivel 0, incluyendo la imposibilidad de entrar en contacto con otros vagabundos, el mal funcionamiento de los dispositivos de navegación y comunicación, y las alucinaciones visuales y auditivas. Debido a esto, el Nivel 0.1 no se considera un lugar viable para vivir o establecer un puesto de avanzada, pero muchos de los materiales que se encuentran dentro del subnivel son extremadamente valiosos, y se cree que los miembros del B.N.T.G. hacen viajes regulares al Nivel 0.1 para cosechar sus materiales. Sin embargo, el G.E.M. no lo aconseja, debido a los peligros que entraña el Nivel 0 y a la dificultad para abandonar el nivel.

Entradas y Salidas:

Los vagabundos pueden pasar fácilmente entre el Nivel 0 y el Nivel 0.1 simplemente caminando de una sección a otra. Sin embargo, debido a la inmensidad del Nivel 0, es muy poco probable que se encuentre con el Nivel 0.1 en los pasillos de su nivel principal. Dicho esto, se ha sugerido que el B.N.T.G. puede tener acceso a un método, todavía secreto, para encontrar de forma fiable el nivel 0.1 debido a la prevalencia de material del subnivel en su poder.

Aparte de volver a su nivel principal, también se puede salir del nivel 0.1 mediante un noclipping aleatorio, que suele llevar al nivel 1, de forma similar al nivel 0.





















Tras horas y horas de caminar por los extraños pasillos amarillos, Ria se desploma sobre la húmeda alfombra. El olor a orina y el zumbido del techo se han vuelto tan monótonos a estas alturas que casi se ha olvidado de lo que se siente con cualquier otra cosa. ¿Adónde habían llegado? ¿Y dónde estaban sus colegas? ¿Sus amigos? Piensa, por un momento, que podría estar en el infierno. ¿Dónde más, se pregunta, podría encontrar una arquitectura claramente humana? ¿En qué otro mundo encontraría kilómetros de alfombras y papeles pintados? Pero, ¿por qué ella? ¿Por qué fue la única condenada a vagar por este miserable lugar? ¿Era un castigo divino por volar demasiado cerca del sol? ¿Por ir a donde el hombre nunca debió ir antes?

Sola en los interminables pasillos, Ria Valpuri finalmente comienza a llorar.


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